Guernica de Pablo Picasso : présentation et analyse

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Guernica, l’une des œuvres les plus célèbres de Pablo Picasso, compte parmi les tableaux les plus connus et admirés au monde. Le peintre espagnol y dénonce les horreurs de la guerre et fait retentir un cri d’humanité. C’est en 1937 que l’artiste originaire de Malaga révèle au monde cette gigantesque peinture, historique et engagée, à l’occasion de l’Exposition Universelle de Paris. Aujourd’hui, amateurs d’art et curieux peuvent découvrir Guernica au musée Reina Sofía de Madrid. Voyons ensemble comment Picasso a composé son chef-d’œuvre et le sens qu’il a voulu lui donner. 

Guernica : le contexte historique

Le bombardement d’une petite ville basque

Avant d’être un tableau, Guernica est une petite ville située dans le pays basque espagnol, à une trentaine de kilomètres de Bilbao. Lors de la guerre civile espagnole, qui a éclaté à la suite du coup d’État orchestré par Franco en juillet 1936, la cité est bombardée par l’aviation allemande. Le général espagnol bénéficie en effet, dès le début du conflit, du soutien de son voisin nazi et de l’Italie mussolinienne. 

guernica bombardement

Que s’est-il passé à Guernica ? Le 26 avril 1937, une cinquantaine d’appareils de la légion Condor foncent sur la ville et y expérimentent un nouveau type de bombardement : le bombardement en piqué. La cité est particulièrement animée ce jour-là : les habitants se rendent au marché et de nombreux réfugiés venus des environs s’y pressent. Une pluie de bombes s’abat sur les civils. Plus de 2 000 personnes périssent, soit environ un tiers de la population.

Un événement à la portée internationale

Le retentissement de ce véritable massacre est énorme dans le monde entier. Picasso est alors installé à Paris et découvre les images d’une population civile sous les bombes, totalement désarmée, dans les journaux. Il s’empare alors de la destruction de Guernica pour en dénoncer toute la barbarie. Il peint une toile d’une dimension exceptionnelle (3,49 m x 7,77 m, soit 27 m2) en à peine plus d’un mois.

Présentée à l’Exposition Universelle de Paris, Guernica a été conservée et présentée hors d’Espagne jusqu’en 1981, Picasso refusant que son tableau regagne l’Espagne tant que Franco serait au pouvoir. 

Voilà les mots qu’utilisait l’artiste à propos de Guernica :

La peinture n’est pas faite pour décorer les appartements; c’est une arme contre l’ennemi.

Picasso
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On ne saurait être plus clair… L’esthétique de la toile est donc au service d’un message fort. Bien plus qu’un épisode de la guerre d’Espagne, c’est la barbarie, l’inhumanité et l’injustice de tous les conflits, passés, présents et à venir, envers des populations sans défense, que dénonce le peintre andalou. 

Guernica : description de l’œuvre 

Un tableau qui suscite l’émotion

Guernica représente la population de la ville bombardée. Peinte en noir et blanc, ponctuée de nuances de gris, la toile rappelle par ce choix de couleurs les photos de l’événement diffusées dans la presse. Le noir accentue également la gravité du thème et symbolise le deuil. 

On retrouve une technique proche du collage cubiste dans le traitement des formes : les personnages ne sont pas peints de manière réaliste, leurs corps et leurs visages sont fragmentés. Chaque figure porte en elle une charge symbolique puissante. Les yeux se transforment en larmes, les mains s’allongent, les cous se tendent démesurément : Picasso veut interpeller en mettant en avant la souffrance des corps et des âmes

La dimension monumentale de l’œuvre a elle aussi pour but d’immerger l’observateur dans la toile. Les personnages ont une taille démesurée. Le spectateur ne peut que plonger dans le tableau et se laisser entraîner par ses émotions. Il découvre alors une composition complexe, qui peut se lire de deux manières.

Une structure complexe

Guernica est au premier abord organisé comme une frise, où se succèdent de manière linéaire êtres humains et animaux. On distingue par exemple un soldat, un homme implorant ainsi que plusieurs représentations de femme : l’une d’elles tient son enfant dans les bras, une autre a un genou à terre. Le tableau met également en scène un oiseau, un taureau et un cheval blessé. 

On remarque ensuite que l’œuvre est en réalité construite comme une pyramide. La base de cette dernière représente la mort, avec le soldat agonisant ainsi que des formes horizontales. Ensuite, lorsqu’on élève le regard, les formes se verticalisent et la lampe vient éclairer le sommet du tableau, comme un symbole de la vie et de l’espoir

guernica analyse tableau

Guernica en espagnol : le vocabulaire incontournable

Passons maintenant à la pratique de votre langue préférée ! Avec un peu de vocabulaire ! Voici les mots essentiels se référant à l’œuvre.

Vocabulaire de l’œuvre 

  • el bombardeo de Guernica : le bombardement de Guernica 
  • la guerra civil española : la guerre civile espagnole 
  • el franquismo : le franquisme
  • el cuadro : le tableau
  • el lienzo : la toile
  • la pintura : la peinture 
  • pintar : peindre
  • el cubismo : le cubisme
  • en blanco y negro : noir et blanc 
  • el personaje : le personnage 
  • el guerrero : le soldat 
  • el toro : le taureau  
  • la lámpara : la lampe
  • la violencia : la violence
  • la muerte : la mort

Vocabulaire pour présenter une œuvre d’art

  • el arte : l’art
  • el artista : l’artiste
  • la obra : l’oeuvre
  • la obra maestra : le chef-d’œuvre
  • el museo : le musée  
  • el pintor, la pintora : le peintre, la peintre
  • el retrato : le portrait
  • el fresco : la fresque 
  • la acuarela : l’aquarelle 
  • el símbolo : le symbole
  • los colores : les couleurs 
  • la composición : la composition 
  • el primer plano / el segundo plano : le premier plan / l’arrière-plan

Peut-être avez-vous déjà eu l’occasion de découvrir Guernica au musée Reina Sofía de Madrid. Avez-vous aimez cette oeuvre ?

Souhaites-tu apprendre plus de vocabulaire ?

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Après ce mois de défi en espagnol, vous comprendrez mieux l’espagnol et pourrez vous exprimer avec plus de facilité ! 

Podcasts pas à pas

Los deberes

À vous de jouer ! Vous devez réaliser quelques phrases en espagnol afin de présenter l’oeuvre.

Vous pouvez aussi donner votre avis. N’hésitez pas à utiliser le vocabulaire donné !

37 Comments

  1. MONETTE Rouarch dit :

    Es una buena idea hablar de arte para atraer alumnes con un artículo de arte.
    Este obra de Picasso es conocida de muchos pero ahora, los jóvenes conocen mangas y juegos electrónicos y les  falta  cultura general.
    No me gusta siempre Picasso. (Pero me encantan Malevitch, Vasarely, Kandisky o Soulages y Zao Wou-Ki  y los Impresionistas.)
    Pero debo reconocer que esta obra es muy impresionante y que hay que conocerla.
    El artículo,  casi una ficha de museo, es muy interesante.
    Une remarque : « à l’horizontale » ce n’est pas comme cette expression éculée : « à l’international ». (« La base de cette dernière représente la mort, avec le soldat agonisant ainsi que des formes à l’horizontal. »)
    (Diremos que es una confusión con el español !)

    1. Hola Monette,
      Muchas gracias por tu mensaje !!
      Y gracias por tu corrección, ahora mismo lo cambio !!
      Exacto, es difícil mantener un buen nivel en francés cuando trabajas en español y vives en España !!
      Gracias por tu mensaje,
      Un abrazo,

  2. OUVRARD CATHY dit :

    Hola Karim y Ted. Pablo Picasso es un innovador en estilos y técnicas. La obra maestra Gernica me encanta y me recuerdo siempre el sufrimiento de este pueblo. En realidad, nunca la he visto ! Hoy normalmente, empieza el podcast 29 para los principiantes…. Un abrazo. Hasta luego

    1. Hola Cathy !!!
      Uy uy uyyyy el podcast número 29, increíble !!! Bravo por tu motivación !!
      Un abrazo 😉

  3. MONIQUE BENAIS dit :

    es la obra de Picaso que prefero;normalmente no me gusta este pintor porque fue con sus mujeres y sus hijos muy duro . Tampoco en esa pintura hay la evocacion dela violencia de la guerra civil d ela muerte y esta cuadro habla
    lo he visto en el museo de Madrid y te da las gracias por los comentarios que compartes con nosotros para comprender los simbolos y la construccion de esta obra que fue el testimonio de una epoca muy dificil para espana con el francismo

    1. Hola Monique,
      Gracias por tu mensaje !!
      No sabía que había sido duro con su familia. No conozco bien su vida personal.
      Pero ahora quiero saber un poco más sobre este tema !! Gracias !!
      Un abrazo,

  4. ¡Hola Karim ! Estaba en el museo de la Reina Sofía hace tres años y yo he visto el cuadro. ¡Esplendido! No pensaba que el cuadro estaba tan alto, he pasado un buen momento.
    ¡Adiós!

    1. Hola Léa,
      Muchas gracias por tu mensaje !!
      También me impresionó el cuadro cuando lo vi por primera vez… Fue una sensación increíble !!
      Muchas gracias por tu mensaje,
      Un abrazo !!

    2. Hola Léa !!!
      Exacto, es muy impresionante como cuadro !! A mí también me impresionó cuando lo vi !
      Un abrazo,

  5. Hola Karim,
    Sí, conozco esta obra y su historia pero nunca la he visto en realidad, por desgracia. Da a las generaciones futuras un recordatorio de la historia y eso es bueno. La guerra es tan trágica e inútil. Gracias por esta clase de hoy muy interesante. Te deseo un buen fin de semana, un abrazo, Chantal la Normanda

    1. Hola Chantal la Normanda !!!!! 😉
      Espero que puedas verla un día físicamente. Es una obra muy impresionante y enorme.
      Gracias por tu mensaje, un abrazo !!

  6. martine michault dit :

    Muchas gracias, Karim por esta presentación de Guernica ; es una obra que me gusta mucho porque, en effecto, la pintura no es para decorar, sino para estar comprometida ; para luchar por ideas o por un estilo estético … me gusta mucho Picasso porque es un artista que a buscado toda su vida para progresar ; pasó de una concepción muy académica de la pintura a un estilo muy personal ; y a la gente no siempre le gusta este estilo cubisto … ¡ A mí, me gustan estas personas valientes !
    ¿ Conoces El Museo Picasso en el bario del Marais en Paris ? ¡ Este museo me hace soñar ! Lo visité muchas veces …
    Hasta luego Karim y « bravo » por tu compromiso …
    Martine Michault

    1. Hola Martiiiiinnnee !!!

      Muchas gracias por tu mensaje,
      Es un placer poder leerte !!

      Sí, conozco bien este museo. También conozco el museo Picasso en Barcelona.
      Pero tengo que visitar el museo de Málaga. Parce que también es impresionante.

      Espero que estés bien y que tu familia también 😉

      Un abrazo !!!

  7. elliot sonia dit :

    la pintura de Picasso « GUERNICA » es una obra muy conocida por el mundo.
    Es un testigo de la secunda guerra mundial . Esa ciudad fue el conejillo de los Alemanes y Italianos aliados en aquel tiempo;
    Los colores blanco y negro dan una dimensión muy fuerte y nos ayuden a concentrarnos más en la obra.
    casi Podemos oir a las mujeres gritando.
    Una obra maestra !!

    1. Muchas gracias por tus comentarios muy constructivos !!
      Exacto, una obra maestra y emocionante !!
      Un abrazo,

  8. Michelle Nicolas dit :

    Bonjour Karim
    Merci pour cette explication.. C’est très intéressant. Le texte en espagnol aurait été apprécié il me semble..
    Amitiés.
    Michelle

  9. maryse gosselin dit :

    Pablo Picasso,

    Pablo Picasso fue un gran artista que supo denunciar. A través de todo su trabajo ha sabido ser único y forte.

  10. Patricia Grante dit :

    ¡ holà Karim !
    Gracias por tus mensajes, son muy interesantes.
    Guernica, es una obra maestra de Picasso. Estaba pintada en negro y blanco y representa la muerte.
    Hay animales y personajes. Picasso utilizó el cubismo. Es un gran lienzo.
    Lo siento, pero No me encanta, no entiendo nada a las obras de Picasso, prefiero Dalí.
    No veo lo que me describes, pero denunciar los atrocidades es siempre una buena cosa.

    1. Hola Patricia,
      Gracias a ti por tu mensaje !!! Muy simpático, como siempre !!
      También me encanta Dalí. Creo que voy a preparar un artículo similar sobre este artista !!
      Un abrazo y hasta pronto guapa !

  11. Estienne Christiane dit :

    Antes de ver esta obra maestra no la conocia.
    La verdad es que no conozco Las obras de Picasso.
    Muchas gracias por ese articulo muy interesante.
    Un abrazo

    1. Hola Christiane,
      Ahora puedes decir que has descubierto y analizado una obra de Picasso !
      Gracias por tu mensaje,
      Un abrazo,

  12. la grandeza de la obra es a la imagen de este acontecimiento ,

  13. Girondin Guy dit :

    Hola Karim !
    Conozco bien esta obra maestra y puedo decir algunos comentarios sobre su elaboración.
    Cuando estuviera profesor de artes con mis alumnos hemos trabajado mucho a proposito de este obra y a cada viaje a españa lo veiamos.
    Una anecdota: un oficier allemán visitaba el taller de Picasso dijo a artista: » es usted que a hizo esto ? Picasso contesto « no señor es usted » . Querria decir que la origen de la obra fue el bombardeo allemán Un entrenamiento por el ejército fascita.

    1. Hola Guy,
      Muchas gracias por esta anécdota !! En efecto, he olvidado ponerla en el artículo. Voy a añadirla pronto.
      Gracias por tu mensaje, un abrazo !!

  14. Pascale WEBER dit :

    Hola Karim,
    gracias por tu artículo, muy interesante y documentado.
    No conozco el cuadro en realidad pero me encantaría verlo.
    ¿ Has visto la peli de Koldo Serra « Guernica » ?
    Hasta pronto
    Pascale

    1. Hola Pascale,
      Gracias a ti por tu mensaje !!
      No he visto esta película, pero intentaré verla pronto ! Gracias 😉
      Un abrazo,

  15. castellarneau dit :

    Greacias Karim por este sujeto muy interesante
    Conozco la historia de este obra maestra. El artiista, Pablo Picasso, te gusta o no, usado su noteriedad para que no olvidemos este bonbardeo.
    Tambien conozco la anecdoto del oficier allemán durante la exposicción universal en Paris (rapportée par Guy Giirondin ci-dessus)
    Una reproducción de la pintura en mosaico se puuede encontrar en Gernika.

    1. Hola Nicole !!
      Estoy muy contento de leerte !
      Gracias por compartir tu opinión con nosotros.
      un abrazo,

  16. Buenas tardes Karim,
    Gracias a ti por este artículo muy interesante.
    Podemos tenerlo en español, por favor ?
    Muchas gracias

    1. Hola Edith,
      Gracias a ti por tu mensaje !!
      Uyyyyy no sé si tendré tiempo. Pero intentaré traducirlo !!
      Un abrazo 😉

  17. Bulcourt Stéphane dit :

    Hola Krarim y Ted (¡el trotamundos!). Lo siento pero no sabiá todo el horror y la ignominia de este episodio de la Segunda Guerra Mundial. Gracias por escribir este artículo para recordárnoslo y presentarnos este obra de Picasso. Realmente, un regalo. Un abrazo para todos los dos.

    1. Hola ,
      Gracias a ti Stéphane por tu mensaje.
      Exacto, la obra es magnífica pero el evento terrible…
      Te deseo unas buenas noches !!
      Un abrazo,

  18. Hola Karim,
    Me parece una idea estupenda que propongas este tema de cultura, muchas gracias. Me permito un matiz, me hubiera gustado más que el texto fuera en español.
    Es un lienzo que vi en el museo hace algunos años y que me conmuevo mucho.
    No es un cuadro que Picasso pintó de manera espontánea. Los republicanos pidieron una obra por el pabellón español de la exposición universal en Paris en 1937 a tres artistas, Julio Gonzalez, Joan Miro y Picasso. Al principio Picasso no sabía que pintar, discurrió a un tema muy clasico y no comprometido  » el pintor y su modelo ». Cuando se enteró del bombardeo sobre Guernica, decidió de comprometerse y pintó Guernica.
    Un abrazo
    Marie-Dominique

    1. Hola Heng,
      Gracias por tu mensaje !!
      Sí, lo sé, pero si siempre escribo los textos en español, los « débutants » no pueden descubrir su contenido.
      Prepararé una versión bilingüe la próxima vez 😉

      Muchas gracias por esta anécdota histórica !!

      Un abrazo,

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